一颗被命名为2021 PH27的小行星,可能是太阳系运行速度最快的小行星,它环绕太阳一周需要113个地球日,这是已知太阳系天体中除了水星之外最短的轨道周期,相比之下,水星环绕太阳一周仅需88天

  一颗被命名为2021 PH27的小行星,可能是太阳系运行速度最快的小行星,它环绕太阳一周需要113个地球日,这是已知太阳系天体中除了水星之外最短的轨道周期,相比之下,水星环绕太阳一周仅需88天

  新浪科技讯 北京时间8月26日消息,据国外媒体报道,天文学家最新观测显示,一颗被命名为2021 PH27的小行星,可能是太阳系运行速度最快的小行星,它环绕太阳一周需要113个地球日,这是已知太阳系天体中除了水星之外最短的轨道周期,相比之下,水星环绕太阳一周仅需88天。

  然而,2021 PH27的轨道比水星轨道更加椭圆,因此它与太阳的距离更近,距离太阳最近时大约2000万公里,而太阳系最内层行星的距离是4700万公里。

  当2021 PH27接近太阳时,其表面处于高温状态,足以融化铅,温度达到500摄氏度。这些深入太阳引力阱的现象意味着该小行星经历了任何已知太阳系天体中最大的广义相对论效应,该效应表现为2021 PH27环绕太阳的椭圆轨道轻微变化。

  这个轨道从长远来看是不稳定的,如果2021 PH27不是首先被引力相互作用逐出当前的轨道路径,它可能将在几百万年后与太阳、水星或者金星发生碰撞。

  今年8月13日,天文学家使用暗能量相机(DEC)首次发现2021 PH27,DEC是安装在智利Cerro Tololo天文台的功能强大的多用途勘测仪器。

  在接下来的几天里,基于DEC和麦哲伦望远镜的进一步观测,以及拉斯·坎布雷斯天文台缩小范围进行观测,最终研究人员确定了该小行星的运行轨道。

  研究团队负责人斯科特•谢泼德称,虽然对于天文学家而言,望远镜的勘测数据非常宝贵,但是天文学家对于太空未解之谜探索热情激发他们跟进获取新的发现。

  他们指出,2021 PH27直径大约1公里,该小行星可能起源于火星和木星之间的小行星带,然后由于与一颗或者多颗行星的引力相互作用,而被踢向太阳系内部。然而,2021 PH27的轨道相对于太阳系平面倾斜了32度,如此高的倾斜度表明,它可能是一颗彗星,出生于遥远的太阳系之外,经过火星、地球或者其他岩石行星轨道之后,被捕获在一个更近的轨道上运行。

  进一步的观测可能有助于解开这个谜团,但是谢泼德和其他天文学家必须等几个月才能收集到更多的数据,目前2021 PH27正在运行至太阳的背面,预计2022年初将再次进入地球观测范围。